Google Website Translator Gadget

zondag 21 april 2013

Puerto Rico


Het is inmiddels alweer 21 april en we liggen sinds afgelopen donderdag een beetje verwaaid op Culebra. De afgelopen weken hebben we samen met de Anna Sophia de USVI, de Spanish Virgins en Puerto Rico bezocht. Onderweg zijn we veel andere NL boten tegengekomen die dezelfde plannen hadden. Wij hebben een visum in ons paspoort voor de VS maar de meeste NL-ers niet. Om toch met hun boot naar de Amerikaanse wateren te kunnen, gaan ze vanuit de BVI’s met de ferry naar St.John/St.Thomas, krijgen daar een stempel in hun paspoort, keren terug naar de boot en kunnen dan later met de boot de Amerikaanse wateren binnenzeilen. 
Ze hebben dan toestemming om 90 dagen  in de USVI en Puerto Rico te verblijven. Een kind kan de was doen. Onze eerste stop vanuit West End Tortola was Francis Bay gevolgd door Christmas Cove en Charlotte Amalie. Vandaar door naar Culebra en Marina Puerto del Rey op Fajardo. Een giga marina met bijna alleen maar motorboten. Prima service en een eigen transportsysteem. Omdat de loopafstanden wat groot zijn hebben ze een goed geolied intern transportsysteem met behulp van golfcarts. Je hoeft maar om een pickup te vragen en ze staan al voor je klaar. We hadden besloten samen met
Jan en Annelies voor een aantal dagen een auto te huren
zodat we in alle vrijheid wat van Puerto Rico konden zien. Onderweg heerlijk genietend van hotelletjes en restaurantjes. Het auto rijden is relaxed, goede wegen en met een enkele uitzondering daargelaten, zijn de PR weggebruikers redelijk gedisciplineerd. Vanuit Fajardo zijn we eerst naar Old San Juan gereden. Een heerlijk historisch deel van San Juan. Wel toeristisch, maar welk historisch plaatsje is dat niet. Het wordt gedomineerd door 2 imposante, wereld erfgoed, fortificaties. Castillo San Cristobal en Castillo San Felipe del Morro. In totaal was er 250 jaar voor nodig om ze te  bouwen, maar dan heb je ook wat. Jullie begrijpen wel dat
er natuurlijk de nodige schermutselingen zijn geweest en het eigendom nogal eens ter discussie werd gesteld door de, vooral Europese, belegeraars en de in die tijd alom aanwezige piraten. Ook wij als NL-ers hebben ons in die rijke geschiedenis niet onbetuigd gelaten. In 1625 heeft Boudewijn Hendricksz een poging gedaan de boel te veroveren maar moest jammerlijk de aftocht blazen. Wij niet. Wij konden in alle rust na de bezoekjes aan beide Castillos wat meer van het oude San Juan gaan bekijken.  http://www.nps.gov/saju/index.htm
Al wandelend door de kleine straatjes tussen de prachtige 
huizen en gebouwen kwamen we pardoes terecht bij een echte, ouderwetse hoedenwinkel. Panama hats in alle soorten en maten. Al snel werden er een aantal gepast en voordat we het wisten hadden Irene en ik er een gekocht. Ideaal voor het golfen in Spanje dat begrijpen jullie wel. Vol trots buiten de winkel door Jan op de foto gezet. We kunnen alwel vast verklappen dat het heerlijk is om in de warme zon hier zo’n Panama hoed te dragen en zoveel stijlvoller dan een baseballpetje! Aan boord hebben we er niks aan maar daar zijn ze ook niet voor. Slenteren maakt hongerig en dorstig dus werd het tijd voor een van de vele terrasjes. Daarna
hebben we gegeten in Raices. De folder beloofde autenthiek PR eten en een bedieningsteam in 30-er jaren klederdracht. Jan, Irene en ik kozen een grote karbonade. Te groot, meer is er niet over te zeggen. Daarna nog een kopje koffie, drankje en een apfelstrudel in Cafe Berlin. Voortreffelijk. De volgende avond deden we het beter. Vlak bij ons hotelletje was een restaurant “The Wine Cellar”. Korte broeken gelukkig geen probleem. Tapas, overheerlijke tapas.  Even lekker als de tapas in onze favoriete Cerveceria Catalana in Barcelona. De Spaanse Gran Reserva en Reserva uit respectievelijk de Rioja en de Ribero del duero waren fantastisch. Je moet er wel een
paar van die genieters bij hebben zoals Jan en Annelies anders is het zonde.
Na San Juan zijn we naar Ponce gereden. De tweede stad van PR in het zuiden. Ook een stad met een historisch oud gedeelte. Beroemd om heel veel zaken maar voor nu zijn even de leeuwen en brandweermannen bijgebleven. Ons Hotel, het Melina, was een beetje “oude chique”. Best wel leuk, we zijn er 2 nachten gebleven. Hoogtepuntje was de rondrit met een oude bus door de oude binnenstad. Vooral de chauffeur was een belevenis. De rit duurde maar een halfuurtje maar ik denk dat de brave man doodop was.
Zeldzaam druk met het door zijn microfoon tetteren in het Engels en Spaans van de dingen die wij en hij tegenkwamen. Extra rondje om het plein, deuren van de bus die open bleven en weer dicht moesten, smalle straatjes waar hij niet door kon zonder de spiegels van geparkeerde autos zelf in te klappen. Afijn, hij heeft het goed gedaan en zijn passagiers en bus weer veilig op het vertrekpunt terug gebracht. ’s Avonds wat gegeten in een grieks restaurantje, Santorini. Prima eten, heerlijk glaasje wijn en een super enthousiaste meid in de bediening. Kijk vooral even op http://en.wikipedia.org/wiki/Ponce,_Puerto_Rico    want we
doen met dit stukje Ponce ernstig tekort. De volgende dag zijn we het binnenland ingetrokken en terug gereden naar Fajardo. Onze timing was niet zo goed. In het weekend was veel dicht, de maandag was een feestdag en op dinsdag waren ook een aantal bezienswaardigheden dicht. Het beste is om dingen te bezoeken van woensdag tot en met vrijdag, op zaterdag lekker door Old San Juan te slenteren en op zondag wat te luieren.
Puerto Rico heeft alles wat we ook op de andere Cara├»bische eilanden hebben aangetroffen. Er is echter een belangrijk voordeel. De vreselijk aardige en behulpzame mensen. Niemand die iets van je wil of je iets opdringt. En dat is misschien wel de grootste verademing voor cruisers zoals wij en alle anderen die Puerto Rico aandoen op hun zeilreizen. Wij gaan langzaam aan terug richting Antigua, eerst nog even de Nyctea uitzwaaien op de BVI’s, zal wel niet bij uitzwaaien blijven. Jan en Annelies hebben we uitgezwaaid in Fajardo. Zij vertrekken vandaar naar Bonaire waar ze zich opmaken om uitgebreid met de andere NL-ers op Bonaire via de TV van de troonswisseling getuige te zijn. Jammer dat het nieuwe koningslied alweer verdwenen is. Hennie Huisman had de oplossing al paraat. Met z’n allen moet het maar niet worden. Groeten.